Category archives for "interesting"

One big question

Q: What were the biggest surprises from living in a simulated Martian habitat for a full year?

Tristan Bassingthwaighte, the mission’s architect, A:

I would say the biggest positive is that when you remove social media, TV and commuting, and even the need to have a job – because you can’t go to a job when you’re in there – you had a lot of time to do stuff for yourself. For example, I learned how to salsa dance, trained for and ran a marathon, lost 20 pounds (9 kg) and got back in shape, learned how to cook, got 150 pages of my doctorate written, and did a lot of funky t-shirt designs.

The UI of Soyuz-TMA spaceship

Ever wondered what the User Interface for controlling a Soyuz-TMA spaceship looks like? Thanks to Astronaut.ru you can download a training program, used by the astronauts, as a DOS executable, run it with DOSBox and try your luck. This is what it’s like:


Source

Some of the strings in English:

ГОТОВО
Ready

НЕ ГОТОВО
Not Ready

Время
It is time.

НЕПТУН
NEPTUNE

БУДИЛЬНИК
Alarm

Тестирование MIL-1553
Testing MIL-1553

Статус
Status

БЗавершение операции
Operation Completed.

Here is the full list, or the instruction manual (Google Translate). The UI in action:


Source

Another screen shown running on the actual display:


Source

If you want to dive in more, Slava Gerovitch at MIT has published an extensive set of information on the Russian space program in English, this is a good start at the computer systems by Yurii Tiapchenko. The level of knowledge that has accumulated in this is just mind boggling.

The long, incredibly tortuous, and fascinating process of creating a Chinese font

Nikhil Sonnad for QZ:

The most fundamental unit of a character is the “stroke.” Think of a stroke as a single motion during which the writer does not lift her writing implement. The character for “two” is 二 and, intuitively, contains exactly two strokes. A more complicated character is 灣, the wan in Taiwan, which is made up of 25 strokes.

These strokes come together to form the 214 “radicals” of Chinese. These are usually components contained within larger characters, and each has its own meaning, like “water” (氵) or “fur” (毛) or “speech” (言). A character is usually one or more radicals—which give it meaning—along with other parts that suggests how it should be pronounced. You might notice that the wan (灣) character mentioned above contains the “water” radical on its left side; that’s because this character means “bay,” which is a very watery thing.

I rarely read long articles on the internet, but I read this one line by line.

How to make a random dungeon?

In this post Phi Dinh explains how one can procedurally create interesting looking dungeons, ie. random sized, unevenly distributed rooms, that have main hubs, interesting to explore, are connected, reachable etc. Here it is simulated in an animgif:

His prototype (requires Flash) that generates a new dungeon every time it runs is also interesting to observe. What is the next step after you have a nicely playable dungeon? You make a game out of it, of course! Here is the end result, TinyKeep, a Diablo-style hack-and-slash game:

Back to the dungeon generation: how does it work? It generates a bunch of rectangles at random places at random sizes (which, in itself isn’t even that easy than it sounds), then comes the physics engine: “simply add solid physics bodies to match each room’s position and then just run the simulation until all bodies go back to sleep”. And so forth, this was just the warm up. 🙂

TinyKeep started as a Kickstarter project. It’s worth reading through the project page, there is an AI tryout section for the game. Even if you’re not a game developer, it’s still fascinating stuff!

You can buy the game on Steam for €9,99 and runs on Macs as well.

Particle effects

Itt van ez a kép:

Sajnos nem tudom megmutatni mozgás közben, de Léo Chéron front end fejlesztő honlapján meg lehet nézni. Eredetileg az ő arcával indul, viszont ha lejjebb scrollozunk, a referenciákon hoverre szépen átalakul a kép.

Chéron készített hozzá egy interaktív generátort is, amivel nagyon látványos dolgokat nem lehet ugyan csinálni, viszont látszik, hogy néz ki, ha nem egy fotóra másznak a hangyák. Egyébként ez sem teljesen igaz, mert a particle-ök, ha jól értem, mindig egy képet, mint vector field referenciát használnak fel, amihez a mozgásuk igazodik. Ha az ún. perlin noise képet rakjuk be (ismertebb nevén: Photoshop Generate clouds), akkor kapjuk ezt a kiegyenlített eloszlást.

Amit fontos megjegyezni, hogy Chéron mindenkinek elérhetővé tette a forrást, viszont deklarálja, hogy ő is csak egy 2011-es poszt alapján adaptált ThreeJS-ben. Az eredeti posztot nagyon érdemes áttanulmányozni, mert Ralph Hauwert (UnitZeroOne) felépíti a teljes effektet a nulláról ActionScriptben.

Artisan videos

Gyönyörű videó – de nem új. Ez viszont egy HD-re feljavított változat. És mitől érdekes még? Eredetileg egy japán életmód magazinban, a GarraStyle-ban jelent meg. Egy sor másik is van még hozzá, hasonló stílusban, itt a teljes kollekció. Az eredeti vasalós videó pedig beindította a Redditen az ArtisanVideos csoportot, ahol további hasonló hangulatú van (ott már nagyobb a szórás, de pl. ez a motor összeszerelés tökéletes relax volt nekem).

Pluto by Moonlight


NASA: “In this artist’s rendering, Pluto’s largest moon Charon rises over the frozen south pole surface of Pluto, casting a faint silvery luminescence across the distant planetary landscape.”

Hogyan festene, ha a New Horizons le tudna szállni a Plútón? Most nagyjából úgy, mint ahogy kinéz a fenti képen. A nap húsz éve nem volt látható ezen a déli ponton és további 80 évig nem is lesz. Az összes fényt a csillagok és a Plútó legnagyobb holdja, a Charon adja. Ha ott lennénk a felszínen, hétszer nagyobbnak látnánk ezt a holdat, mint a sajátunkat. A bolygó felszíne jeges-havas, sötét, de nem annyira, hogy ne tudjunk tájékozódni.

És hogy miért nem lehet a Plútón leszállni? Elképesztően messze van innen, a kommunikációs turnaround kb. 10 óráig tart. Ráadásul egy űrhajót oda kell tudni juttatni megfelelő sebességgel, aztán le kell tudni fékezni is. Ez a mostani szonda olyan gyorsan megy, hogy 9 év alatt ér oda, de ha olyan sebességgel menne, hogy le is tudjon szállni, akkor 33 évig (!) tartana az utazás. Arról nem is beszélve, hogy a lander missionök elképesztően alacsony hatékonyságúak, a Marson is valami 30%-os a success rate.

Snow

FB2 Chengduban töltötte a hétvégét:

Hotel már nem akkora siker. Angolul nem beszélnek, még jó, hogy Laci elég jól beszél kínaiul. A szoba büdös, foltos a szőnyeg, egyedül az ajtó alatt bedugott, színes fotós örömlány business card dobja fel a hangulatot. Felírom magamnak: minimum négy csillag, nem hinni a fotóknak!

(…)

Az utcai árusok, és általában a szecsuán emberek rendkívül kedvesek, segítőkészek. Egyedül a fatörzsekhez, oszlopokhoz kötözött macskákon vagyunk meglepődve.

Miért van most háború?

Magyari Péter, 444:

Két, egymással közvetlenül nem határos területen hagyta meg Izrael a palesztinok önrendelkezését az arab-izraeli háborúk után: Ciszjordániában (az angol nyelvű sajtóban ezt hívják West Bank-nek) illetve Gázában. Ezeket nem ismeri el Izrael független államnak, de nincsenek katonai megszállás alatt, sok tekintetben úgy működnek, mintha egy ország lennének. Ciszjordánia Izrael keleti felén van, Jordánia mellett; Gáza pedig egy keskeny tengerparti sáv, aminek déli csücske Egyiptommal határos. Jasszer Arafat halála után kemény hatalmi harc indult meg e két palesztin terület irányításáért.

Ritkán látni ilyen jól összefoglalt, érthető, átgondolt és normális cikket egy témáról.